Ácido sulfúrico, un reactivo de importancia para la industria

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El ácido sulfúrico, también conocido como ácido de batería o aceite de vitriolo, es un ácido fuerte de amplio uso en la industria química y de procesos. Es uno de los reactivos químicos más utilizados en el mundo.

Las cantidades masivas en las que se produce son un indicador confiable de su importancia dentro de la actividad industrial. Anualmente se estima que la producción de ácido sulfúrico es de más de 100 millones de toneladas en todo el mundo.

Una de las propiedades más ampliamente aprovechada del ácido sulfúrico es su elevada afinidad por el agua, ya que en la reacción libera una gran cantidad de calor.

Ácido sulfúrico en distintas concentraciones

En el mercado, el ácido sulfúrico se comercializa en distintas concentraciones que dependen de cada proceso.

Ácido sulfúrico grado técnico (98%)
Ácido sulfúrico grado azufre (98%)
Ácido sulfúrico grado RA (96%)
Ácido sulfúrico grado electrolito: en el mercado también se conoce como ácido sulfúrico diluido o de grado batería.

Aproximadamente el 60% del #ÁcidoSulfúrico producido mundialmente se utiliza en la fabricación… Click Para Twittear

También es posible encontrarlo en concentraciones menores a los anteriores, por ejemplo:

  • Ácido sulfúrico 5%
  • Ácido sulfúrico 20%
  • Ácido sulfúrico 25%
  • Ácido sulfúrico 35%
  • Ácido sulfúrico 37%
  • Ácido sulfúrico 40%
  • Ácido sulfúrico 50%
  • Ácido sulfúrico 70%

Gran parte del extenso uso del ácido sulfúrico es gracias a la variedad de aplicaciones que tiene:

  • Procesos de producción de fertilizantes.
  • Procesos para purificación de petróleo.
  • Refinación de aceites minerales y vegetales.
  • Lixiviación de minerales como el cobre, níquel y hierro.
  • Como agente en la producción de explosivos.
  • Como medio de deshidratación de éteres, ésteres y gases.
  • Para la preparación de sales metálicas.
  • En la industria de la galvanoplastia se emplea como desoxidante de metales, activador y acidificante.
  • Limpiador de metales en la industria metalúrgica.
  • Elemento de sulfonación en la industria de detergentes.
  • Para la fabricación de antibióticos.

La mayoría de los procesos emplean al ácido sulfúrico de manera indirecta como catalizador, solo una minoría de lo utiliza manera directa como materia prima.

En la industria de fertilizantes, por ejemplo, el ácido sulfúrico se utiliza de manera indirecta para producir ácido fosfórico, reactivo importante para la obtención de materiales fertilizantes. Aproximadamente el 60% del ácido sulfúrico que se produce mundialmente es destinado para esta industria.

La industria petroquímica también consume una cantidad considerable de ácido sulfúrico de manera indirecta en sus procesos de deshidratación, condensación y en la refinación, alquilación y purificación de destilados de petróleo crudo.

Como usos directos destacables del ácido sulfúrico está su aplicación en la industria de baterías y en los procesos de sulfonación orgánica para la producción de detergentes.

En el mercado, el ácido sulfúrico se comercializa con distintos porcentajes de concentración y pureza. Es importante que conozcas y contactes a los especialistas si es que en tus procesos empleas este producto.

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