Biofiltración

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Un sistema poco conocido para el tratamiento y control de compuestos volátiles orgánicos e inorgánicos es la biofiltración.

Este es un proceso biológico en el cual los microorganismos son los responsables de la degradación biológica de los contaminantes contendidos en corrientes de aire residual y que pueden ser tóxicos para el hombre.

En este proceso los gases contaminados son purificados filtrándolos a través de un medio poroso biológicamente activo (biofiltros) Figura 1.

Los biofiltros son sistemas compuestos de tres fases:

  • Fase sólida: lecho empacado con material poroso donde se colocan los microorganismos.
  • Fase líquida: agua y nutrientes para los microorganismos.
  • Fase gaseosa: la corriente contaminada y que se hace pasar a través del lecho donde se lleva a cabo la degradación de compuestos.

Los productos resultantes de este proceso son: agua, dióxido de carbono y biomasa microbiana.


Figura 1. Esquema de un biofiltro convencional abierto.
Fuente: Olores.org.

Dentro de las ventajas de la biofiltración están:

  • Buen rendimiento en la destrucción y reducción de contaminantes.
  • Bajo costo operativo.
  • No necesita mantenimiento específico y uso de productos químicos.
  • Es adecuada para grandes caudales.
  • No genera residuos.

La biofiltración es una tecnología aplicada en plantas industriales en las que sus procesos desprenden malos olores; pero también se puede utilizar en las siguientes áreas:

  • Tratamiento de aguas residuales urbanas.
  • Tratamientos de subproductos de origen animal, fábricas de harinas, grasas y piensos, y mataderos.
  • Fabricación de resinas, polímeros, pinturas y en general procesos con emisiones de compuestos orgánicos volátiles.
  • En la industria química: papeleras, fabricación de poliéster, juntas de goma.
  • Tratamiento de residuos sólidos urbanos como los distintos tipos de basura.
  • Industria alimentaria: cocinas industriales, procesadoras de café, cacao o cerveza.
  • Saneamiento de terrenos industriales contaminados.

Si bien en México aún no se ha expandido su uso, es una buena medida para reducir los gases contaminantes o evitar olores desagradables como los que generan la basura y las aguas negras. Esta tecnología ayudaría a mejorar la calidad del aire y la imagen de zonas muy concurridas como el aeropuerto del Distrito Federal, que se encuentra muy cerca de uno de los tiraderos de basura más grandes de la zona metropolitana.

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