Fundamentos de la Química Verde

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La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) define química verde como “el diseño de los productos químicos y procesos que reducen o eliminan el uso o la generación de sustancias peligrosas”. De acuerdo con esta institución, la también llamada química sostenible, puede ser aplicada en cualquier paso del ciclo de vida de un producto químico (Figura1), incluyendo su diseño, fabricación, uso y disposición final.

Las prendas de moda: su alto costo ambiental

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Empresas minoristas internacionales han hecho accesible la moda a la mayor parte de la población. Dicho fenómeno, provoca que las personas compren prendas con mucha más frecuencia que en años anteriores. Esta tendencia está teniendo un gran costo ambiental. La moda se ha vuelto accesible para millones de consumidores. Grandes diseñadores ya trabajan con las empresas minoristas multinacionales, y el diseño ahora está dirigido a los estilos de la población en general.

Tendencia de la industria petroquímica en el mundo: Europa

Guía de la Industria Química 1512

De acuerdo con la Unión Europea (UE), el cierre de refinerías en la región es inevitable, de las 90 refinerias que operaban, 15 se encuentran paradas desde el 2008 y se espera que para este año una refinería más deje de funcionar, esta situación responde al hecho de que el principal consumidor de combustible importado de Europa era Estados Unidos, pero ahora, este país cuenta con mayores avances en la producción de gas shale y se ha convertido en un importante productor de la energía que se consume actualmente en Europa, desplanzando a la producción regional que no es capaz de competir con los precios más accesibles que ofece el gas shale.

Carnauba, la cera de Brasil

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La carnauba es una cera de origen vegetal, amigable con el medio ambiente en su proceso de obtención y de múltiples aplicaciones en la industria actual. Vamos a conocerla. La palmera carnauba (Copernicea cerífera) es endémica del noreste de Brasil, se encuentra principalmente en los estados de Rio Grande, Norte, Ceará y Pauí. Los intentos de adaptarla a otras regiones no han tenido éxito porque la planta solo es productiva en su hábitat original.

Convertidores catalíticos

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El propósito de cualquier convertidor catalítico es reducir las emisiones nocivas del escape de un motor de combustión “correctamente afinado”. Esto se logra por medio de una combinación de calor y un catalizador de metales preciosos (platino, paladio y rodio) que oxida las emisiones nocivas o las reduce a elementos inofensivos en el flujo de escape. Específicamente convierte el monóxido de carbono (CO) en dióxido de carbono (CO2), los hidrocarburos en vapor de agua y reduce los óxidos de nitrógeno (NOX) en nitrógeno (N2) y oxígeno libre (O2), es decir, en gases no ofensivos.

Historia de la Industria Química en México

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En nuestro país el despertar de la industria química comenzó después de la Revolución Mexicana, momento en que se construyeron las primeras refinerías con capital extranjero; en los años 1920 y 1940 se instalaron fábricas de jabón, telas, papel y resinas artificiales, todas ellas derivadas de la brea. Las empresas que destacaron en este período son: Colgate-Palmolive, La Luz, La corona, Química Michoacana y Beick-Félix-Stein que fundó la primera fábrica de ácido sulfúrico en el país; a la par del crecimiento industrial, la demanda de profesionales que cubrieran estas áreas creció –en parte, gracias a la migración de profesores y catedráticos exiliados provenientes de España–, por lo que a partir de 1939 se fundaron diversos centros educativos como La Escuela Nacional de Química (hoy Facultad de Química, UNAM) y la Escuela Superior de Ingeniería Química e Industrias Extractivas (ESIQUE) que crearon en el transcurso del tiempo carreras afines al área química, entre las que destacan: Ingeniería Química Petrolera, Ingeniería Metalúrgica (IPN), Química Industrial, Ingeniería Química y Químico Farmacéutico Biólogo.