¿Qué medidor de flujo se adecua a sus necesidades?

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Los medidores de flujo, también conocidos como medidores de caudal, flujómetros o caudalímetros, son instrumentos que determinan la cantidad de flujo másico de fluidos, pudiendo ser líquidos con o sin sólidos en suspensión, vapores o gases, que pasan a través de una tubería.

Existen en el mercado diferentes tipos de medidores de flujo por lo que, en ocasiones, es difícil para el comprador determinar un criterio para hacer su compra. Por eso en este post te damos las claves básicas para que elijas el flujómetro que más se adapta a tus necesidades.

Cómo seleccionar el medidor de flujo adecuado, los puntos clave

Para seleccionar el medidor de flujo que cubra tus necesidades, debes tener en cuenta los siguientes factores:

  • Pérdida de presión: Los detalles de construcción de los distintos medidores de presión le proporcionan pérdidas de presión diferentes.
  • El tipo de fluido que se desea medir. Existen medidores diseñados únicamente para medir líquidos con o sin sólidos en suspensión, otros solo miden vapores o gases.
  • El intervalo de medición. Debes conocer el orden de magnitud general de la velocidad de flujo, así como el rango de las variables esperadas.
  • La exactitud que se requiere. En el mercado encuentra medidores con una exactitud del 2% y algunos con una exactitud del 0.5%. Generalmente, el costo influye si se requiere un medidor de gran exactitud.
  • Tipo de señal de salida requerida. Para reportar los totales de flujo se utilizan salidas de pulsos que van de entre los 4-20 mA.
  • El diámetro de la tubería donde se colocará el medidor.
  • Es importante hacer una verificación para revisar que los tramos rectos que requiere el medidor se ajusten al tramo recto del que dispone.
  • Que además de medir flujo debe medir la energía térmica. Para ello necesitará un medidor de Btu para medir la temperatura, el rango de flujo, la energía térmica y los totales.

Tipos de medidores de flujo, ventajas y desventajas

Los medidores de flujo se basan en diferentes principios, los más populares son los siguientes tipos:

Medidor de flujo Ultrasónico
Estos medidores funcionan gracias a pulsos de sonido. A partir de la diferencia de velocidad del sonido, que al propagarse en sentido del flujo y luego en sentido contrario, determina la velocidad del fluido.

Ventajas:

  • Posee un rango de medición alto.
  • Es de bajo mantenimiento.
  • Para tuberías de gran diámetro es el más económico y para algunos casos el único.
  • Su instalación es simple y económica.
  • Es ideal para medir flujos de materiales tóxicos o peligrosos, para aplicaciones de aguas residuales.

Desventajas:

  • No tiene una precisión muy alta.
  • Resulta relativamente costoso para tuberías de un diámetro pequeño.

Rotámetro
Este es un medidor de flujo que se basa en la variación de área y consiste en un flotador cilíndrico, que es más denso que el fluido, colocado dentro de un tubo transparente vertical que tiene área pequeña en la parte de abajo y un área más grande en la parte de arriba. Cuando pasa el flujo, de abajo hacia arriba, asciende junto a él el flotador. El tubo se encuentra graduado y a partir de la posición del flotador se puede medir el caudal.

Ventajas:

  • Es económico y recomendable para caudales bajos y tuberías con diámetros menores a las 2 pulgadas.
  • Es útil para líquidos y gases.
  • La información que provee es directa.
  • Tanto su instalación como su mantenimiento son simples.

Desventajas:

  • Su costo es más alto para tuberías de diámetros mayores, incluso no se consiguen para tuberías de diámetros grandes.
  • Tiene una precisión baja.
  • Es sensible a los cambios de viscosidad en el fluido.
  • El tubo de cristal es frágil.

Medidor de flujo electromagnético
Mide flujos basado en la ley de Faraday, se conforma de un tubo que está revestido internamente de un material aislante, a dos extremos del tubo se colocan dos bobinas que, con una corriente eléctrica, generan un campo magnético constante en la sección transversal del tubo. Al pasar el flujo, de un fluido conductivo, por el campo magnético se produce una fuerza electromotriz que es directamente proporcional a la velocidad del fluido.

Ventajas:

  • Es ideal para medir flujos de suspensiones, lodos, melazas, etc.
  • Su costo de mantenimiento es muy bajo.
  • No se ve afectado por variaciones de viscosidad, temperatura y densidad.
  • Se fabrica en una amplia gama de tamaños con respecto a otros medidores.
  • Su limpieza es fácil por lo que es requerida en la industria alimentaria.

Desventajas:

  • Trabaja únicamente con fluidos conductores, por lo tanto no es útil para sustancias puras, algunos hidrocarburos ni para todos los gases.
  • Son pesados en tamaños altos.
  • Son relativamente costosos.
  • El campo magnético de motores y otros equipos altera los resultados del medidor electromagnético.

Ahora ya lo sabes, existen muchos tipos de medidores de flujo, por lo que es importante que un experto te oriente sobre el que mejor se ajusta a tus necesidades y tu proceso.

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